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26 août 2010 4 26 /08 /août /2010 16:18

ROGER (JOSEPH) ARMSTRONG fut un dessinateur, parmi les plus grands spécialistes des« funny animals ». Cet enfant de la balle, fils d’un gagman pour les comédies de Mack Sennett et scénariste pour la Twentieth-Century Fox, vit le jour à Los Angeles le 12 octobre 1917. Il découvrit sa vocation de cartonnist à l’âge de 10 ans et plaça, à 16  ses premiers dessins à des agences locales. Il a étudié au Pasadena Cityarmstrong0001.jpg College et au Chouinard Art Institute où, entre 1938 et 1939, il côtoya de grands artistes comme Phil Dike, Dan Lutz, Richard Haines et Rex Brandt, mais les difficultés financières de sa famille l’obligèrent à quitter l’école et trouver un emploi dans l’industrie aéronautique.  Peu après, en 1941, il fit, grâce à un ami commun, la connaissance du grand « éditor » Chase Craig qui le fit travailler pour "Looney Tunes and Merrie Melodies", comic book à succès d’adaptation des dessins animés de la Warner Bros. que Craig dirigeait pour la Western Publishing.
Armstrong dessina donc très rapidement les vedettes de la jeune revue qu’étaient Porky Pig (Cochonnet), Elmer Fudd et Bugs Bunny (dont il réalisa également la planche dominicale du comic strip de 1942 à 1944, l’année de son incorporation à l’armée...et qu’il reprendra en strip quotidien de 1978 à 1981 !) ou encore Mary Jane and Sniffles dès 1941 (Jeannette et Doudou, série publiée en France par Sagédition dans Bunny entre autres (voir Pimpf Magazine n°14).armstrong1.jpg
Eleanor Packer, la puissante éditrice de la Western Publishing l’incita à adapter des personnages d’autres studios comme ceux de Walter Lantz ou Disney : Armstrong œuvra donc sur Woody Woodpecker en 1943, puis plus tard sur des créations Hanna-Barbera comme Scooby Doo (Scoubidou), The Flintstones alias Les Pierrafeu (en 1966-70 avec Mark Evanier), The Pink Panther (La Panthère Rose) ou The Inspector (L'Inspecteur Belles-Grolles) entre 1974 et 1976 (publiés par Sagédition en France)...mais, surtout, il réalisa près de 3000 planches dans le comic book "Walt Disney’s Comics and Stories" mettant en images Hollywood Chatter (1943), Little Minnehaha (1944), Hiawatha, Les 7 nains avec Chase Craig au scénario (1944-49), Lil’bad wolf (P’tit Loup) qu’il créa graphiquement en 1945 au numéro 52 de "Walt Disney’s Comics and Stories" et dessina jusque dans les années 60, Donald Duck (1946),
Pluto, Super Dingo avec Evanier (1969-76), The Beagle Boys en 1977 (Les Rapetou), Rox et Rouky, O’Malley and the alley cats (pour partie publiés dans les revues d’Edi-Monde comme Le Journal de Mickey)...BugsBunny1979.jpg
Armstrong adapta également quelques films des studios Disney comme Fedora (1946) ou Bath day (1946) et des adaptations de shows TV comme I love Lucy (1960-63).
Surtout Packer recommanda l’artiste à Walter Lantz qui le fit travailler pendant plusieurs années pour son studio comme animateur et dessinateur de layouts en 1943-44, même si Armstrong préféra toujours le for
 mat du comic book ou du comic strip au dessin animé. S’il illustra effectivement plusieurs comic strips pour les journaux, son nom ne fut jamais associé à aucun même s’i l fut l’assistant de Charlie Plum sur Ella Cinder en 1940 avant de le reprendre seul de 1949 à 1961...et qu’on lui doit de longs « runs » sur Napoleon and Uncle Elby (il assista Clifford McBride avant de reprenbunny.jpgdre la strip à sa mort en 1950 : son travail sur la série dura une décennie), The Flintstones (Les Pierrafeu en 1961-63) Funky Phantom, Where's Huddles en 1971 ou Little Lulu (La Petite Lulu) sur des textes de Del Connell (1963-67) sans omettre le strip quotidien du chien vagabond Scamp (fils de La belle et le clochard) de 1978 à 1989 (texte de Bill Berg) qu’on peut lire en France dans divers fascicules de Lug ou d’Edi-monde. Signalons également Zody, the mod rob, H.R Pufnstuf et Lidsville. Au cours des années 70, il produisit également des storyboards pour les studios Hanna Barbera et travailla sur le comic strip Woodsy Owl mais le projet n’aboutit pas...
En 1989, il publia « How to Draw Comic Strips
» chez Walter Foster Publishing Inc.
Armstrong fut en outre enseignant notamment au Laguna Beach School of Art ainsi qu’un peintre accompli et régulièrement exposé (au Museum of Cartoon Art de New York, au Smithsonian Institution ou au Laguna Art Museum qu’il dirigea même de 1963 à 1967) : il réalisait des paysages californiens dans ce qui est référé comme le « style californien » et présida la National Watercolor Society.
 Il a été emporté par une crise cardiaque le 7 juin 2007 à l’âge de 89 ans, en Californie, laissant une veuve, l’artiste Alice Powell, deux fils et une fille...

 

Fabrice Castanet

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Published by Fabrice Castanet - dans Biographies
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